Правозащита

Правозащитная деятельность «Мемориала» напрямую вытекает из уставных целей общества: «содействие в построении развитого гражданского общества и демократического правового государства, исключающего возможность возврата к тоталитаризму; участие в формировании общественного сознания на основе ценностей, демократии и права, преодоление тоталитарных стереотипов и утверждение прав личности в политической практике и общественной жизни».

Практически участие в защите прав современников началось уже в первые годы существования «Мемориала». В 1989 году оформилась Правозащитная группа «Мемориала», а в 1991 году был основан Правозащитный Центр «Мемориал». К тому времени относятся и первые экспедиции в возникавшие «горячие точки», – Нагорный Карабах, Южную Осетию, Приднестровье, Таджикистан. В те же годы «Мемориал» занялся судьбами новых политических заключенных на постсоветском пространстве.

Между тем, вооруженные конфликты возникали на территории самой России. «Мемориал» работал в зоне осетино-ингушского конфликта в Пригородном районе: занимался расследованием событий «Малой гражданской войны» осени 1993 года в Москве. С началом в 1994 году Первой чеченской войны значительное место в деятельности Правозащитного центра занимает тема соблюдения прав человека на Северном Кавказе.

Все эти конфликты порождали потоки вынужденных мигрантов. В 1996 году была основана Сеть юридических консультаций для беженцев, вынужденных переселенцев и лиц, перемещенных внутри страны, а также трудовых мигрантов, в регионах России «Миграция и право», – она охватывает 38 регионов России.

Работой в зонах конфликтов занимается программа Правозащитного центра «Горячие точки». К северокавказскому региону с 2014 года добавилась работа в зоне конфликта на востоке Украины.

Программа «Центральная Азия» была создана в 1999 году а связи с усилением политических репрессий в Узбекистане. ПЦ «Мемориал» – единственная российская правозащитная организация, стабильно работающая в центральноазиатском регионе. В 2005 году, как ответ на усиление необоснованных преследований представителей независимых мусульманских сообществ (за пределами Северного Кавказа) под предлогом борьбы с религиозным экстремизмом и терроризмом, была создана программа Противодействия фабрикации уголовных дел об исламском экстремизме в России.

С середины 2000-х остро встает проблема уголовных политических репрессий, разрушающих неокрепшие общественные институты и волю людей к переменам в обществе. С 2008 года работает программа «Поддержка политзаключенных», занимающаяся мониторингом политически мотивированных преследований и помощью их жертвам, юридической и материальной.

Программа «Защита прав человека с использованием международных механизмов» возникла в 2000 году как совместный проект правозащитного центра «Мемориал» и Европейского центра защиты прав человека (EHRAC, European Human Rights Advocacy Center, London). Программа помогает в подготовке и подаче жалоб в Европейский Суд по правам человека (ЕСПЧ), отслеживает исполнение решений ЕСПЧ в России, и ведет подготовку юристов для работы с ЕСПЧ.